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Focaccia, origen y elaboraci贸n de este pan italiano

Mucho antes de la pizza surgi贸 un alimento basado, tan solo, en 5 ingredientes principales, harina, agua, levadura, aceite de oliva y sal, y que hoy en d铆a sigue siendo todo un s铆mbolo de la cocina italiana en cualquier parte del mundo y, tambi茅n, un claro reflejo de la gastronom铆a mediterr谩nea por la utilizaci贸n del trigo, el agua, las especias y, por supuesto, el aceite de oliva, tambi茅n llamado oro l铆quido, para su elaboraci贸n.

Estamos hablando de la Focaccia o del pan plano m谩s famoso de Italia, el cual, como decimos, surgi贸 mucho antes que el alimento por antonomasia de esta gastronom铆a, la pizza. Y es que, los datos que se manejan de esta variante datan del a帽o 1300, mientras que de la pizza debemos remontarnos a 1732.

Dulce o salado, relleno de embutidos, con tomates cherry, albahaca, or茅gano, etc. Las posibilidades que ofrece este pan en su elaboraci贸n son infinitas y todas ellas ricas y sabrosas, perfectas para degustar en cualquier momento del d铆a o de la noche, ya que en muchas partes de Italia se consume como desayuno o como complemento en comidas o cenas.

Nunca un plato con una elaboraci贸n tan simple ha tenido tanto 茅xito fuera y dentro de las fronteras de este pa铆s y, adem谩s, ha desarrollado tantas variaciones. Sin duda, la Focaccia re煤ne siglos de tradici贸n e historia en cada receta que var铆a y se conserva celosamente en cada regi贸n de Italia. Esto se debe a que, por muy incre铆ble que parezca, en algunas partes de este pa铆s se consume, por ejemplo, una Focaccia salada, con cebolla, muy t铆pica en el desayuno que se humedece en el capuccino a modo de magdalena.

Piccola Stanza: origen de la focaccia

Combinaciones con sabor y creatividad que le aportan un sinf铆n de posibilidades a este pan suave por dentro y crujiente por fuera que se convertir谩 en el acompa帽amiento perfecto para cualquier comida del d铆a.

Cu谩l fue su origen

Como ocurre con otros platos o alimentos, no se conoce su procedencia al 100% y existen varias leyendas al respecto en torno a su origen. Ciertas o no, se atribuye su receta tradicional a este pa铆s, Italia, variando las regiones y los motivos dependiendo de donde consultemos dicha informaci贸n. Por ello, debemos remontarnos mucho tiempo atr谩s para conocer algunos de los or铆genes m谩s curiosos que se le atribuyen a este pan italiano.

Una de esas leyendas achaca su origen a las zonas costeras del pa铆s, primero por su aire salobre, el cual imped铆a que el pan leudara correctamente y, por ello, para solucionar este inconveniente, se invent贸 la Focaccia.

Piccola Stanza: focaccia dulce o salada

R谩pidamente, su popularidad se extendi贸, ya que, adem谩s, supon铆a un gran alimento repleto de nutrientes y energ铆a para marineros y pescadores. Y es que, adem谩s de ser muy nutritiva y sabrosa, la Focaccia posee unas cualidades especiales que favorece su conservaci贸n y almacenamiento durante varias semanas, por lo que se convirti贸 en una comida perfecta para quienes deb铆an embarcarse en alta mar.

Otro origen se remonta al Siglo XVI y, m谩s concretamente, a la ciudad de Recco, quienes inventaron esta receta con el objetivo de sobrevivir al hambre. Esto se debe al hecho de que esta regi贸n fue atacada por piratas y, por ende, los lugare帽os se vieron obligados a vivir refugiados sin apenas alimento. Por ello, con los pocos productos que dispon铆an, se elaboraba este tipo de pan italiano con el que lograron sobreponerse al hambre en la zona.

Pero, 驴su origen es 100% italiano? Lo cierto es que muchas teor铆as as铆 lo atribuyen, pero otras consideran este invento propiedad de los antiguos etruscos o griegos, ya que son los datos hist贸ricos m谩s antiguos de los que se tiene constancia. Lo que si se contempla hoy en d铆a, es que la Focaccia m谩s famosa es la genovesa, la cual cuenta con una denominaci贸n de origen protegida llamada 鈥F眉gassa鈥.

Elaboraci贸n de la Focaccia

Aunque se ha convertido en un producto de fama mundial, para los italianos no deja de ser un pan artesanal que preparan cada noche para poder disfrutar de 茅l la ma帽ana siguiente. 驴Y cu谩l es el secreto de este manjar?

Se trata de una receta muy simple que combina con cualquier tipo de queso o embutido y que es muy apreciado tanto en Italia, como fuera de ella. Quiz谩s se deba, precisamente, a la facilidad de su elaboraci贸n, unido a su delicioso sabor y perfecto acompa帽amiento.

Eso s铆, a pesar de su sencillez, tiene varios secretos que debemos tener muy en cuenta, empezando por la cuidada selecci贸n de los ingredientes, que sean siempre de primera calidad, hasta respetar sus tiempos y sus largas fermentaciones, ya que, como sabes, la paciencia es un ingrediente fundamental de este tipo de cocina.

En primer lugar, para comenzar su elaboraci贸n, es necesario diluir la levadura fresca en agua tibia. Para ello, te recomendamos que calientes el agua a unos 25 潞C, que no supere los 30 潞C, esa temperatura es la id贸nea. Por otro lado, mientras esto se diluye, mezcla en un bol la harina junto con la sal. M茅zclalas bien y, una vez lo tengas preparado, vierte la levadura que has diluido previamente en agua.

Ahora es el momento de dejar que todo repose y se mezcle bien. D茅jalo unos 10 minutos tapando el bol donde se encuentra toda esta mezcla. Esta parte es muy importante para poder realizar posteriormente un buen amasado.

Una vez haya reposado toda esta mezcla esos 10 minutos, llega el momento del amasado. Puedes realizarlo de dos formas, a mano o con un robot amasador. Nosotros siempre te recomendamos a mano, sabemos que es un trabajo mucho m谩s costoso, pero en La Piccola Stanza seguimos elaborando nuestros platos de manera artesanal, amasando una a una todas nuestras pizzas.

Si lo vas a realizar a mano, antes de empezar el proceso echa un poco de aceite en tus manos o un poco de agua, ya que la masa es algo pegajosa y, de esa manera, podr谩s trabajarla mejor. Ve pleg谩ndola de los lados hacia dentro durante varios minutos, hasta que veas que la masa tenga un aspecto uniforme, liso y homog茅neo y, despu茅s, d茅jala reposar unos 4 o 5 minutos tapada con un pa帽o de cocina, por ejemplo.

Si, por el contrario, prefieres realizar este proceso con un robot, simplemente deber谩s programar un amasado suave de unos 10 minutos hasta que, como en el amasado a mano, veamos que tiene un aspecto homog茅neo en toda la masa. Una vez tengas realizado esto, dale forma de bola a la masa y d茅jala reposando en un bol, tapado, y con un poco de aceite. Dependiendo de la temperatura ambiente deber谩s dejarla reposar en torno a 1 o 2 horas aproximadamente.

Piccola Stanza: ingredientes de la focaccia

Ahora es el turno de que se dore en el horno. Para ello, prepara tu bandeja con papel especial vegetal y un poco de aceite, para que la masa no se pegue y exti茅ndela por todo el papel, pero cuidado, no la manipules en exceso, una de las caracter铆sticas de este pan es que quede un poco grueso.

Precalienta el horno a unos 250 潞C, m谩s o menos, tanto por arriba como por abajo y antes de introducir la masa debes hacer en ella unos peque帽os agujeros, sin llegar a atravesar la masa, para darle esa textura tan caracter铆stica que tiene. Esto es opcional, puedes realizarlo o, por el contrario, dejar la masa lisa y homog茅nea. 隆A tu elecci贸n!

隆Y ya est谩! Vigila tu Focaccia para que no se dore en exceso o quede demasiado cruda, el tiempo ideal es en torno a unos 20-25 minutos, dependiendo de cada horno y de su potencia.

Un consejo, una vez retirada del horno col贸cala en una rejilla para que no se humedezca y no pierda as铆 su parte crujiente. En cuanto a su sabor, puedes degustarla sola, sin ning煤n ingrediente, o a帽adir productos extra que le aporten m谩s gusto.

Las posibilidades son infinitas, te recomendamos que experimentes. Unas rodajas de tomate, unas aceitunas negras y un poco de romero, es una de nuestras combinaciones preferidas. 驴Cu谩l es la tuya?